Markus Billard

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Markus Billard - Accès à la galerie

Markus Billard est né en Autriche, en 1962. Il est issu d’une famille d’artistes, son grand-père Robert Libeski était un illustre peintre, membre de la Vienna Sezession durant 40 ans était l’ami de Pablo Picasso, Jean Cocteau, Wander Bertoni et Oskar Kososchka. Libeski fut un des pionniers en art, littérature et philosophie durant la première moitié du XXe siècle. De plus, le père et le grand-père de Robert Libeski furent aussi des peintres renommés du 19ème siècle. La passion des arts s’est donc transmise de génération et génération.

C’est à Vienne, dans l’atelier de son grand-père que Markus Billard a tenu son premier pinceau. Il a déménagé avec sa famille au Canada alors qu’il n’avait que trois ans. Markus Billard a fait ses études en Europe (Lausanne en Suisse) et au Canada. Il a fait sa première exposition solo avant même d’avoir terminé ses études. Depuis, sa façon très personnelle de peindre le corps humain a fasciné le public et les critiques d’Europe, des Etats-Unis et du Canada.

La peinture du peintre Markus Billard est faite à partir de l'observation. Sa pratique artistique des dernières années tourne principalement autour de deux grands thèmes : les sports équestres et le nu féminin fait à partir de modèles vivants. C'est donc l'étude du corps et du mouvement qui caractérise principalement son travail. Ses sujets, souvent rendus dans des positions actives, sont prétextes à l'élaboration de fonds très mouvementés appuyés par l'utilisation de longs traits transversaux. Dans le cas de ce dessin, fait de techniques mixtes, la luminosité et le mouvement, qui sont accentués par un contraste clair obscur éloquent, sont le sujet principal de l'étude de l'artiste. La femme, dans une position dansante, semble émerger du sol et se diriger vers un puit de lumière très intense, presque divine. À la vue de ces œuvres, on ressent la féminité à son plus fort, mêlée à une sensualité qui s'exprime tant sur le plan formel qu'expressif. Un arrière-plan sombre et dramatique soutient avec force l'effet de contraste, grâce à une opposition entre les couleurs vives et les aspects texturés du fond et la luminosité et la douceur de la peau. On sent pourtant, dans cette différence de traitement des deux éléments, qu'ils sont étroitement liés et c'est là que se trouve toute la force de ce dessin. La mise en évidence des extrêmes par la présence de différents rendus artistiques trace donc un portrait de la féminité qui traduit autant sa complexité et ses contradictions que son côté presque céleste. La finesse des traits de fusain utilisés pour reproduire les portraits de femmes s'oppose au caractère agressif et brouillon de la peinture de l'arrière plan, pour accentuer l'effet de féminité et de sensualité. L'artiste utilise des estompages pour signifier la rondeur, les ombres et les lumières du corps, sans toutefois y aller de façon détaillée. Il s'en tient à l'essentiel, à l'essence de la femme, sans tomber dans le dessin descriptif. Il ne s'agit donc pas ici d'une femme, mais de n'importe quelle femme, de toutes les femmes, donc de la féminité. Dans son frottis, il exploite le grain du papier, de sorte qu'en faisant varier le degré d'estompage, il parvient très bien à traduire la texture de la peau, particulièrement dans le dos. Il utilise d'ailleurs la qualité rugueuse du papier pour faire varier les rendus en fonction de l'aspect réel de la partie à dessiner. On le sent très bien, par exemple, au niveau des cheveux. Le trait contour des bras est accentué d'une ligne blanche, qui découpe le corps de la femme de l'arrière plan, pour la rendre encore plus lumineuse, la dissocier complètement de l'obscurité. Dans ce dessin, non seulement la diversité des qualités plastiques vient-elle donc soutenir la traduction de la réalité, mais elle en augmente la charge expressive et lui confère de grandes qualités esthétiques.

 
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